Waarom Zoveel Mensen een Pelgrimstocht naar Assisi Maken

Ik dwaal door de oude straten van Assisi, vol kleine balkons met kleurrijke bloemen. Op elke hoek voel ik de overweldigende historische ambiance van het hart van Italië; oude en middeleeuwse sporen van eeuwen en eeuwen aan menselijke activiteit. Terwijl ik langzaamaan de Basilica di Santa Chiara nader, realiseer ik me dat de zomermenigte niet de gebruikelijke selfie-snapping toeristen zijn.

Overal zie ik groepjes nonnen die witte, blauwe of zwarte habijten en sluiers dragen. De kleur van hun habijten verschilt per persoon, evenals de kleur van hun huid. Een plek als Assisi trekt gelovigen en pelgrims uit alle uithoeken van de wereld aan.

Nuns and a pilgrim in Assisi, Italy.

Cityscape view of Assisi, a place of pilgrimage in Italy

De Cammino di Francesco Pelgrimstocht

Een paar seconden later wandelt er een groep Amerikaanse monniken voorbij. Hun vloeiende lichtgrijze habijten maken zachte, ruisende geluiden. Ik hoor ze lachen en kletsen over de geschiedenis van de stad, rondkijkend met grote ogen en een brede glimlach. Ze lijken richting de basiliek van Sint Franciscus te lopen, hun weg vervolgend op hun bruine, leren sandalen.

De zomermenigte bestaat niet uit de gebruikelijke selfie-snapping toeristen. Er zijn overal groepjes nonnen, gekleed in witte, blauwe of zwarte habijten en sluiers. De kleur van de habijten verschilt per persoon, evenals de kleur van hun huid. Assisi trekt gelovigen en pelgrims uit alle uithoeken van de wereld aan.

Anderen hadden ervoor gekozen om helemaal geen schoenen te dragen, zoals de in het wit geklede vrouw die bij de kerk haar boek aan het lezen was. Ze was duidelijk alleen op reis, maar ze was niet de enige. Ik zag nog veel meer moderne pelgrims, uitgerust met rugzakken, wandelstokken en af ​​en toe een hond. Ze lopen de Cammino di Francesco pelgrimstocht, die de voetsporen van Sint Franciscus volgt.

De vragen borrelden al snel op in mijn gedachten: waarom maken zoveel mensen een pelgrimstocht naar Assisi? En waarom volgen er na al die eeuwen nog zoveel mensen de paden van de middeleeuwse pelgrims?

Waarom Zoveel Mensen een Pelgrimstocht naar Assisi Maken

Monks and pilgrims in Assisi, Italy.

A female pilgrim in Assisi, dressed in white and without shoes.

Het Verhaal van Sint Franciscus: Van Rijkeluiszoon naar een Bedelaar zonder Schoenen

Om de antwoorden op deze vragen te vinden, reizen we terug naar de 12e eeuw. Het begon allemaal met Sint Franciscus van Assisi, die rond 1181 werd geboren. Maar Franciscus werd natuurlijk niet met die titel geboren. De heilige begon zijn leven als de zoon van een rijke Italiaanse zijdenhandelaar en een edelvrouw uit Frankrijk.

Franciscus groeide op tot een rijke jongeman. Hij droeg prachtige gewaden en gebruikte het geld van zijn vader zonder erover na te denken. Toen hij volwassen werd, en steeds meer van de wereld zag, raakte Francis gedesillusioneerd. Hij begon te twijfelen aan zijn levensstijl.

In de jaren daarop begon Franciscus zijn leven volledig te veranderen. Hij stopte met het dragen van schoenen, ging op bedevaart naar Rome als een bedelaar en vroeg God voortdurend om spirituele verlichting. De relatie met zijn vader werd zo vijandig dat Franciscus uiteindelijk zelfs afstand moest doen van zijn erfenis.

Religious souvenirs in Assisi, Italy

Franciscus transformeerde zijn leven en verwierp zijn rijkdom. Hij stopte met het dragen van schoenen en ging op bedevaart naar Rome als bedelaar.

Later begon Franciscus ook (illegaal) in de straten van Assisi te prediken. Hij wilde de mensen overtuigen om zich te wijden aan een leven van armoede en in de voetstappen van Christus te treden. Dat was voor Franciscus een spiritueel antwoord op zijn vragen: een vredig leven met grote bescheidenheid, of zelfs armoede.

+  5 Feiten over de Plitvice Meren

Hoe werd Franciscus een Heilige?

Franciscus verzamelde al snel meer volgelingen. Dat werd uiteindelijk de Franciscaanse Orde. Een van zijn eerste en meest loyale volgelingen was Sint Clara van Assisi, die de Orde van de Arme Clarissen voor vrouwen oprichtte. Ze was de eerste vrouw die een reeks monastieke richtlijnen schreef. De orde bleef groeien en toen Francis uiteindelijk in 1226 stierf, werd hij door de paus (die een vriendschap met Franciscus had gesloten) tot heilige verklaard.

De volgende dag legde de paus de eerste steen van wat de basiliek van Sint Franciscus in Assisi zou worden. Tijdens de bouw werd de tombe van Sint Franciscus verborgen in het onderste gedeelte van Basiliek, zodat de resten niet geroofd of vernietigd konden worden.

Het graf werd in 1818 eindelijk teruggevonden en tegenwoordig mag iedereen de crypte van Sint Franciscus bezoeken. De crypte van Sint Clara bevindt zich in een andere kerk die na haar dood werd gebouwd: de Basiliek van Sint-Clara, die eveneens toegankelijk is.

Stained windows inside Saint Clare's Crypt in Assisi

The Basilica of Saint Francis in Assisi

Waarom Franciscus de Beschermheilige van de Dieren is

Franciscus heeft overduidelijk een erfenis achtergelaten binnen het katholieke geloof, maar hij wordt door veel meer mensen over de hele wereld gerespecteerd. Franciscus was niet alleen bekend om zijn leringen, maar was ook geliefd vanwege zijn liefde voor dieren. Daarom wordt hij nog steeds beschouwd als de beschermheilige van dieren: Werelddierendag is op 4 oktober, de feestdag van de heilige.

Maar waarom geloven zoveel mensen dat Franciscus de beschermheilige van de dieren is? Het verhaal gaat dat een Franciscaanse broeder een konijn uit een valstrik redde en naar Franciscus bracht. Het konijn weigerde zijn zijde te verlaten, zelfs toen Francis het diertje terugbracht naar het bos.

Andere verhalen beschrijven hoe vogels nooit wegvlogen als Franciscus hen naderde, en dat ze stilletjes naar zijn stem luisterden toen hij predikte. Het bekendste verhaal beschrijft hoe Francis een gevaarlijke wolf temde. De wolf had de mensen in het stadje Gubbio al maandenlang lastiggevallen.

Hoe Assisi een Bedevaartsoord Werd (Voor Iedereen)

Misschien vraag je je af hoe het is om Assisi te bezoeken als je zelf niet religieus bent. Is het de moeite waard als je niet helemaal in de waarden gelooft die Franciscus vroeger predikte? Zelf volg ik geen enkele religie. Ik geloof niet echt in iets, maar ik begrijp en voel wel dat we nooit alles zullen begrijpen. Dat is een stukje verwondering dat elk mens kan waarderen. Eén ding is zeker: het verhaal van Sint Franciscus blijft fascinerend.

Assisi is een plek die laat zien hoe krachtige gedachten een fysieke vorm aan kunnen nemen, en hoe een filosofie die begon met een paar mensen een hele stad voor altijd kan veranderen.

A street musician and his audience in Assisi, Italy

Assisi is a medieval town that still attracts pilgrims from all over the world (Assisi is een middeleeuwse stad die nog steeds pelgrims aantrekt)

Assisi een betoverende plek om te bezoeken. Het is een plek die laat zien hoe krachtige gedachten een fysieke vorm aan kunnen nemen. De Umbrische stad laat zien hoe een filosofie een hele stad voor altijd kan veranderen. De sfeer in Assisi is een ervaring die ik iedereen kan aanraden. Het is een overweldigend gevoel om op een plek te zijn die de kracht van het menselijk geloof laat zien. Daarmee zeg ik niet dat het geloof van Franciscus perfect moet aansluiten op jouw persoonlijke overtuigingen. Als je je openstelt kun je nog steeds begrijpen hoeveel dat geloof voor anderen betekend heeft.

+  Parijs wil kogelvrije muur rond de Eiffeltoren

Het idee dat duizenden mensen naar Assisi trokken om de de betekenis van een goed leven te vinden, is iets wat ik niet snel zal vergeten. Als je ziet hoe de stad zoveel zielen trekt, neemt je eigen ziel vanzelf een staat van verwondering aan. Zelfs als je niet in de ziel gelooft. Op de een of andere manier is Assisi een pelgrimsoord voor iedereen.

Like

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.