Turkse Harems en Paranormale Slangen: 5 Feiten over de Akropolis

Als je aan Athene denkt, welk beeld komt dan in je op? Ik wed dat het de iconische Akropolis is, een van de meest gevierde emblemen van de westerse beschaving en Europese cultuur. Het is een mooi gezicht, maar zoals je misschien al geraden hebt: het monument is meer dan alleen haar huidige rol als toeristische trekpleister. Ik bezocht onlangs Athene en vroeg mezelf af: hoeveel weet ik eigenlijk van dit eeuwenoude monument?

Ik ging weer eens op (virtueel) avontuur tijdens een van mijn internet deep dives, en sommige weetjes die ik ontdekte waren behoorlijk onverwacht …en heel controversieel, zelfs tegenwoordig. Gezien hoe lang de Akropolis heeft gediend als cultureel symbool, moeten deze 5 feiten slechts het topje van de ijsberg zijn. Maar goed, het is een begin! Hier zijn 5 feiten over de Akropolis van Athene, een Grieks meesterwerk met een extreem turbulent verleden.

5 Feiten over de Akropolis

Facts about the Acropolis

1. Van Tempel naar Kerk, van Maagd Maria naar een Turkse Harem

De Akropolis begon haar verhaal als heilige grond voor de godin Athena, de belangrijkste godheid voor de stad Athene. Meerdere tempels sierden de heuveltop, maar een strategische locatie zoals de Akropolis was natuurlijk nooit bestemd voor een vredig leven. Ergens in de 11e eeuw veranderde de het Parthenon van de Akropolis in een christelijke kathedraal. Athena moest wijken voor de Maagd Maria en de Akropolis diende vervolgens als kerk.

De Akropolis was nooit bestemd voor een vredig leven en Athena moest al snel wijken voor de Maagd Maria. Een paar eeuwen later moest ook Maria weer wieberen voor de harem van de Turkse commandant.

Dat was echter niet het einde van de religieuze transformaties van het monument, aangezien de Akropolis in de 15e eeuw plots een moskee werd. Dit was tijdens de bezetting van Athene door het Ottomaanse Rijk, en het Erechteion (een van de tempels) fungeerde als residentie voor de harem van de Turkse commandant. Onder de invloed van Byzantijnse, Frankische en Ottomaanse overheersers blijft de Akropolis een historisch knooppunt van oude en middeleeuwse beschavingen.

A cityscape view of the Acropolis

2. Paranormale Slangen Voeren voor Godin Athene

Er valt meer te ontdekken over de Erechteion-tempel. Het was niet zomaar een willekeurige tempel die later een harem werd. Vroeger waren er verschillende kariatiden of Korai-beelden van priesteressen die het dak van de Erechteion-tempel ondersteunden. Het oostelijke deel van de tempel werd vermoedelijk gezien als het eigendom van Athena’s heilige slangen. De maagden en priesteressen voedden de slangen die in de buurt van de tempel glibberden om te zien of hun snacks wilden opeten. Als de slang het eten van de priesteres niet wilde eten, interpreteerden de priesteressen dat als een slecht voorteken voor de stad.

+  Dit is hoe Venetië de stad wil beschermen tegen het extreme toerisme

3. De Propylaea Poort werd een Prototype voor Europese Steden

Wanneer je de top van de heuvel nadert, moet je eerst de Propylaea passeren; de hoofdingang van de Akropolis. De poort komt uit 437 B.C. en was een ontwerp van Mnesicles (een mysterieuze figuur waar niemand veel van af weet). Het werd zo’n populair architectonisch kenmerk dat veel andere Europese steden dezelfde stijl overnamen. Zelfs in de recente geschiedenis van de architectuur was de poort een belangrijke inspiratiebron. Bekende voorbeelden buiten Griekenland zijn de Brandenburg Poort in Berlijn en de stadspoort van München.

The main gate of the Acropolis hill in Athens

4. Hoe een Britse ambassadeur het Parthenon Marmer Inpikte (en Nooit Meer Teruggaf)

Het meest controversiële verhaal dat nog niet een ‘happy ending’ heeft bereikt, is de roof van het Parthenon marmer. Nou ja, niet iedereen vond het een echte ‘roof’. Lord Elgin, de ‘respectabele’ Britse ambassadeur die ze weghaalde, vond zeker van niet. Hij besloot om op uiterst zorgvuldige wijze enkele plakken marmer van de heuveltop te verwijderen. Daarna zette hij ze op een schip richting Engeland. Naar zijn mening redde hij de kunstwerken van de gevaarlijke plunderingen die plaatsvond in de 19e eeuw (hoewel hij in principe de Akropolis zelf had geplunderd). Vervolgens verkocht hij het marmer aan het British Museum voor 35.000 pond, als een echte archeologische ‘held’.

Lord Elgin verwijderde heel zorgvuldig de marmeren plakken om de Akropolis te ‘redden’. Hij zette het materiaal op een schip richtg Engeland en verkocht het aan het British Museum voor 35.000 pond.

De Grieken waren verre van gelukkig met de situatie en beschouwden het als een daad van barbaarsheid. Tot op de dag van vandaag weigert het British Museum de teruggave van het marmer aan de regering van Griekenland. Sinds 1938 is er een proces van uitwisseling aan de gang, maar tevergeefs. UNESCO probeerde zelfs te bemiddelen tussen Griekenland en het Verenigd Koninkrijk om het diplomatieke geschil in 2014 op te lossen. Helaas heeft het British Museum de deal opnieuw afgewezen.

+  Stedentrip met Interrail: De Ultieme Treinroute door Europa

The Acropolis Museum in Athens

5. Het Acropolis Museum Project was Verzekerd voor 400 Miljoen Euro

Als je het Akropolis Museum niet vanbinnen bekijkt is een bezoek aan de Akropolis eigenlijk slechts een voorproefje. Bijna alle archeologische vondsten en artefacten van de Akropolis bevinden zich nu in het nieuwe gebouw. Het museum is in 2009 geopend en het hele bouwproces (en de verplaatsing van de voorwerpen) duurde meerdere jaren. Terwijl de kosten van het transport naar schatting 1,6 miljoen euro bedroegen, was de verzekering van het project maar liefst 400 miljoen euro waard.

De belangrijkste reden voor de verhuizing was het gebrek aan ruimte in het oorspronkelijke museum bovenop de heuvel. Een extra push-factor om een nieuw museum te bouwen, was waarschijnlijk het feit dat Britse functionarissen het Parthenon marmer niet aan Griekenland wilden teruggeven. Ze claimden dat Athene geen geschikte locaties had om het marmer ten toon te stellen. Het nieuwe Akropolis museum zou die bewering in diskrediet brengen.

Like
1

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.