Deze agorafobische reiziger ontdekt de wereld via Google Street View

Ze ontdekte de uithoeken van Rusland, Peru en Mongolië, maar zette nooit een stap buitenshuis. De Google Street View portretten van de Agoraphobic Traveller (Jacqui Kenny) zorgen voor schokgolven in de Instagram travel community. Ze deelt prachtige snapshots van alledaagse taferelen uit allerlei landen. De plaatjes zijn niet alleen mooi om te zien, maar stellen ook vragen over wat het betekent om te reizen in het digitale tijdperk. Wat telt als reizen in de 21ste eeuw?

Aandacht voor geestelijke gezondheid en mobiliteit

Een zoenend koppeltje in een verlaten woestijndorp, een eenzame jongen die een blauwe ballon opblaast, en een plastic zwembad in de zinderende straten van Peru. Met een beetje geduld en een aantal uren (web)surfen kom je erachter dat Google Street View barst van onontdekte alledaagse scènes. Street View portraits is een wonderbaarlijk project dat de menselijke cultuur stukje bij beetje in beeld brengt en tegelijkertijd aandacht vraagt voor geestelijke gezondheid.

We leven in een wereld waar mobiliteit als vanzelfsprekend wordt gezien. De realiteit is anders: er zijn heel veel mensen die met een lichamelijke of geestelijke beperking moeten functioneren.

Kenny worstelt zelf met een angststoornis en agorafobie. Ze beschrijft haar avonturen op Google Street View als “een alternatieve manier om de wereld te zien.” Het veroordelen van haar project als een halfslachtige poging tot het “echte” reizen zou ongerechtvaardigd zijn. De waarde van de Street View portretten ligt in de manier waarop mobiliteitsbeperkingen aan het licht komen. We leven in een wereld waar mobiliteit als vanzelfsprekend wordt gezien. De realiteit is anders: er zijn heel veel mensen die met een lichamelijke of geestelijke beperking moeten functioneren. Digitale ontdekkingsreizigers zoals Jacqui Kenny delen nieuwe en alternatieve manieren om te reizen.

Wie is de fotograaf?

Deze alternatieve manieren van reizen compliceren ook traditionele ideeën omtrent reisfotografie. Wie staat er achter de camera en wie maakt de foto? De introductie van 360-graden cameras heeft kwesties van vormgeving veranderd. Perspectief is minder belangrijk en het gezichtsveld wordt door de kijkers zelf bepaald. Misschien is de Instagram feed van Kenny eerder een gecureerde collectie van Street View beelden. Toch speelt de Street View fotograaf ook een rol in het maken van de foto. Ze brengt de scène in focus en creëert een individuele foto. Eén ding is zeker: De Agoraphobic Traveller heeft een fantastisch oog voor boeiende alledaagse taferelen, wereldwijd.

Wat telt as reizen in de 21ste eeuw?

In het digitale tijdperk zijn de regels van het reizen duidelijk aan het veranderen. De opkomst van augmented en virtual reality maakt het moeilijker om grenzen te stellen aan de definitie van reizen. Het is makkelijk om cynische argumenten te maken over virtuele vormen van reizen, maar de ondersteunende mogelijkheden voor mensen met een mobiliteitsbeperking mogen niet ondermijnd worden.

Naast de veelbelovende mogelijkheden voor mensen met een mobiliteitsbeperking kan virtueel reizen ook een onderwijzende functie hebben. Nieuwe beeldtechnieken kunnen een inzicht geven in andere levenswijzen,ver voorbij de typische toeristische trekpleisters. Projecten als “I struggle where you vacation” gebruiken VR technieken om vanaf een afstand aandacht te vragen voor locale maatschappelijke problemen. Dergelijke initiatieven belichten kwesties die anderzijds overschaduwd zouden worden door de toeristische sector. In combinatie met de juiste doeleinden kunnen virtuele reistechnieken ons bewuster maken van onze verantwoordelijkheid als wereldreigers.

Ben jij ook gecharmeerd van de Street View portretten van de Agoraphobic Traveller’s? Geef haar gerust een follow op Instagram!

Geef een reactie