5 Feiten over Vardzia: De Verborgen Grotstad van Georgië

Genesteld tussen Oost-Europa en West-Azië ligt een middeleeuws complex van grotten die relatief weinig reizigers ooit bezoeken. Verborgen in de hellingen van de Erusheti berg vormen honderden grotten een verbluffend plaatje. Deze grotten dragen de naam Vardzia, of het Vardzia Grotklooster voluit. Hoewel de plek al sinds de prehistorie werd bewoond, duurde het tot de vroege Middeleeuwen dat ze een echte grotstad werden, geregeerd door de machtige koningin Tamar van Georgië.

Een paar dagen geleden had ik nog nooit van deze grotten gehoord. Toen ik op een avond naar de documentaire van Levison Wood keek over zijn reis van Rusland naar Iran, ging ik meteen op een internet deep dive en probeerde ik elk klein detail over deze grotten te achterhalen. Waarom heeft niemand het over deze ongelooflijke stad op de Euraziatische grens? Hoog tijd om wat meer over deze uitzonderlijke plek te weten te komen! Hier zijn hier 5 feiten over Vardzia, het verborgen grotklooster in Georgië.

5 Feiten over Vardzia in Georgië

A close-up view of the Vardzia Caves.
Photo via Valen1988 on Wikmedia Commons, licensed under CC BY-SA 4.0.

1. Waarom Koningin Tamar in een Grotstad Wilde Wonen

Er was een goede reden waarom koningin Tamar in een grotstad wilde wonen. Haar vader, Giorgi III, begon de bouw van de stad, maar leefde niet lang genoeg om het voltooide resultaat te zien. Tijdens de Middeleeuwen had het koninkrijk van Georgië te kampen met verwoestende aanvallen van Mongoolse hordes. De Georgiërs besloten dat het het beste zou zijn om in 1185 een ondergrondse schuilplaats te creëren in Vardzia. Uiteindelijk was Koningin Tamar de Grote degene die de bouw van de grotstad Vardzia voltooide. Ze werd de eerste vrouwelijke heerser van Georgië, technisch gekroond tot koning of ‘mepe’. Werkers maakten woonplekken in de zijkant van de Erusheli berg en creëerden zo een toevluchtsoord, weg van de indringers.

Degene die de constructie van Vardzia voltooide, was koningin Tamar de Grote. Ze was de eerste vrouwelijke heerser van Georgië, technisch gekroond tot koning of ‘mepe’.

De regeerperiode van Tamar begon toen ze 25 jaar oud was, en ze bleef bijna drie decennia op de troon zitten. Voor die tijd was dat een indrukwekkende prestatie, vooral voor een vrouw. Velen zien haar nog steeds als Georgia’s “krijgerkoningin”. Onder haar bewind werd Vardzia (voor die tijd) een welvarende, zelfvoorzienende en zelfs ‘luxueuze’ stad.

2. Only One Way In: Verborgen Gangen en een Geheime Tunnel

De Vardzia grotstad werd uitgehouwen in de bovenste helft van de Erusheli berg, hoog boven de grond. De Georgiërs breidden bestaande grotten handmatig uit, maar hebben destijds ook nieuwe grotten toegevoegd. Dit resulteerde uiteindelijk in een troonzaal, een kerk en 6000 huizen voor monniken en vluchtelingen. De verschillende niveaus waren allemaal met elkaar verbonden via verborgen doorgangen in de plafonds. Volgens een legende had koningin Tamar 366 kamers voor zichzelf, zodat indringers nooit zouden raden welke kamer haar werkelijke slaapkamer was. In die tijd was de enige manier om de ondergrondse stad binnen te komen via een verdekte tunnel. De ingang van de tunnel werd geheim gehouden, ergens verborgen aan de oevers van de Mtkvari-rivier.

+  Tenerife: Dit is Waar Ruimterobots Worden Getest
An overview of the Vardzia Cave Monastery in Georgia
Photo via Wojciech Bijok on Wikmedia Commons, licensed under CC BY 3.0.

3. Een ‘Groene’ en Duurzame Stad in de Middeleeuwen

Tijdens de Georgische Gouden Eeuw werd Vardzia een welvarende stad. Het ontwikkelde zich zelfs tot een ‘groene’ en zelfvoorzienende gemeenschap. De helling van de Erusheli-berg was opmerkelijk vruchtbaar en geschikt voor landbouw, dus de locatie was een goede strategische keuze. De monniken die in de grotstad woonden, creëerden terrassen op de berghelling en ontwierpen een complex irrigatiesysteem. Op deze manier werd Vardzia een van de weinige middeleeuwse voorbeelden van een zelfvoorzienende stad in Europa. Op haar hoogtepunt voorzag de stad waarschijnlijk alle inwoners van voldoende voedsel en water.

4. Hoe een Aardbeving een Einde Maakte aan (Bijna) Alles

De Vardzia grotstad bleek een succesvol bolwerk te zijn, aangezien het alle vijandelijke invasies tot het einde van de 13e eeuw weerstond. In die tijd vergeleek de Perzische schrijver Hasan Bey Rumlu de stad zelfs met de “ondoordringbare muur van Alexander de Grote”. Helaas moest Vardzia alsnog een noodlottige vernietiging ondergaan, 70 jaar na de dood van koningin Tamar. In 1283 verwoestte een grote aardbeving bijna de hele stad. De aardbeving vernietigde ongeveer 75% van de stad en sneed zelfs een stuk van de berghelling af. Dit onthulde het verborgen grotsysteem in de rotsen, waardoor je tot op de dag van vandaag de grotten in de bergwand kunt zien. Het klooster werd blootgelegd en de stad werd een veel gemakkelijker doelwit voor vijanden.

De aardbeving verwoestte ongeveer 75% van de stad en sneed zelfs een stuk af van de berghelling af. Dit onthulde gedeeltelijk het verborgen grotsysteem in de rotsen, waardoor je tot op de dag van vandaag de grotten in de bergwand kunt zien. Het klooster werd blootgelegd en de stad werd een veel gemakkelijker doelwit voor vijanden.

A tunnel inside the Vardzia cave complex.
Photo via Bolo77 via Wikimedia Commons, licensed under CC BY 4.0.

5. The Monks that Survive the Test of Time

Na de aardbeving aan het einde van de 13e eeuw onderging Vardzia meerdere aanvallen en invasies. Nadat de Ottomanen aanvielen en de voormalige grotstad binnenvielen in de 16e eeuw, pakten de overgebleven inwoners van Vardzia hun biezen. Een paar bewoners bleven tot 1551 in de stad, maar er volgde snel een inval van de Perzen. De meeste inwoners van de voormalige grotstad zijn dus lang geleden vertrokken, maar een kleine groep monniken is teruggekeerd naar Vardzia. Ze hebben zelfs de irrigatiebuizen hersteld, waardoor ze schoon water kunnen oppompen. Dankzij deze hardwerkende monniken kunnen toeristen tegenwoordig Vardzia bezoeken, een aantal oude grotten en tunnels bekijken en meer te weten komen over de geschiedenis van Georgië.

Like
2

Geef een reactie