Voor en na de Tweede Wereldoorlog: Hoe zag Rotterdam er vroeger uit?

Als je ooit Rotterdam hebt bezocht, moet het je zijn opgevallen: het is een stad als geen ander. Nergens in Nederland of België vindt je dezelfde stedelijke vibe die je in Rotterdam kan voelen. Deze ‘feeling’ wordt ongetwijfeld ook veroorzaakt door de unieke samenstelling van inwoners: nuchter, ambitieus en divers. Toch is de architectonische evolutie van Rotterdam misschien wel het meest merkwaardige aspect van de stad. Het historische centrum van de stad werd tijdens de Blitz compleet vernield. Heb jij je ooit afgevraagd hoe Rotterdam eruit zou hebben gezien als de stad nooit was gebombardeerd in de Tweede Wereldoorlog? Zou het eruit hebben gezien als Amsterdam, Utrecht of Leiden? Deze tragische gebeurtenis nam bijna 80 jaar geleden plaats, en de stad heeft sindsdien een ongelofelijk herstel gemaakt. Toch blijf ik mezelf af en toe afvragen: wat als de geschiedenis nét anders was gelopen?

De Rotterdam Blitz en Reconstructie

Het bombardement van Rotterdam, ook bekend als de Rotterdam Blitz, nam plaats op 14 mei 1940. Het doel van de invasie was het breken van het verzet en de uiteindelijke overgave van de Nederlanders. Duizenden inwoners waren de stad al ontvlucht, waardoor het aantal doden redelijk laag bleef. Toch veroorzaakte de aanval de dood van 900 mensen. Bovendien werden ongeveer 85.000 Rotterdammers in één klap dakloos.

De verwoesting van Rotterdam werd een idealistische kans om een nieuwe en verbeterde metropool op te bouwen.

De wederopbouw van Rotterdam raakte in een stroomversnelling na de bevrijding in 1945. Alleen een handjevol historische gebouwen was overgebleven. Bijna alles wat was resteerde in het centrum, voornamelijk puin, moest plaats maken voor een betere versie van het voormalige Rotterdam. De inwoners van Rotterdam weigerden te verdwalen in nostalgische herinneringen en zelfmedelijden: de verwoesting van de stad werd een idealistische kans om een nieuwe en verbeterde metropool op te bouwen. Gisteren is geschiedenis en de toekomst was helderder dan ooit.

What Rotterdam Looked Like Before the Bombing

De Kolk

De Kolk is een locatie die er tegenwoordig radicaal anders uitziet. Het gebied bestond vroeger uit een drukke strook vaarwater en elegante huizen zoals je ze kent uit de grachtengordel van Amsterdam. De charismatische Laurenskerk sierde de pre-oorlog skyline: het enige middeleeuwse gebouw in Rotterdam dat de Blitz heeft overleefd. De typische Nederlandse huizen zijn ook verdwenen. Het water is opzettelijk opgevuld met puin van het bombardement. Tegenwoordig is de nieuwe Markthal met zijn indrukwekkende architectuur en plafond het belangrijkste herkenningspunt van de Kolk. Je zou het zelfs een soort fusie kunnen noemen tussen de Sixtijnse Kapel en de 21ste eeuw.

Rotterdam before the war

What Rotterdam looked like before World War II

Groote Markt

De Groote Markt was een groot marktplein, vlakbij de voormalige Kolk buurt. Het was een bruisende wijk, vol met allerlei winkels en traditionele huizen. Na het bombardement bleef er nagenoeg niets over van de wijk. Sindsdien heeft de Groote Markt een transformatie ondergaan, maar het levendige karakter is gelukkig onveranderd gebleven. Vandaag de dag ligt er een groen stukje park tussen de markthal en de Laurenskerk. Het is een fijne plek voor openbare kunst, ontspanning en een picknick in de zon.

Rotterdam before World War II

The Rotterdam Harbor

De Haven van Rotterdam

Het meest iconische symbool van Rotterdam is natuurlijk de haven. Rotterdam functioneert als het logistieke hart van Nederland en de commerciële toegangspoort tot West-Europa. Rotterdam is de grootste haven in Europa, wat in essentie betekent dat ongeveer 40 miljoen consumenten afhankelijk zijn van de stad. Het Rotterdam van voor de oorlog had al een aantal belangrijke havens, waarvan een aantal een middeleeuwse oorsprong hadden. Na het einde van de Tweede Oorlog onderging de haven uiteindelijk een gigantische groeispurt. Zo werd Rotterdam een van de belangrijkste financiële hubs in West-Europa.

Historisch beeldmateriaal via: Wikmedia Commons and Rotterdamkaart.nl. Alle andere foto’s van hedendaags Rotterdam zijn door mijzelf gemaakt.

Geef een reactie