10 dingen die je moet weten over Yellowstone National Park

Wie ooit van plan is om een road trip in Amerika te gaan maken heeft deze bestemming ongetwijfeld op het lijstje staan: Yellowstone National Park. Toen we zelf in oktober 2016 de huurauto instapten voor onze 6600 km rondrit stond het oudste nationale park ter wereld ook op de planning. De vulkanische hotspot was een reisdoel waar we al jaren naar uitkeken. Tijdens het inlezen vooraf bleef vooral dit feitje bij ons hangen: ongeveer elke 600.000 jaar is er een grote uitbarsting in Yellowstone. Toevallig heeft de laatste uitbarsting al zo’n 640.000 jaar geleden plaatsgevonden. Dat wil natuurlijk niet zeggen dat de supervulkaan ooit nog zal uitbarsten, maar je weet maar nooit.

Alles wat je moet weten over Yellowstone

Yellowstone heeft ongetwijfeld zijn eigenaardigheden, in positieve én negatieve zin. Voordat jij ook op pad gaat is het handig om jezelf goed voor te bereiden. Ga je in de zomer of de winter, welke geisers mag je niet missen, hoe kan ik de kosten beperken en waar heb je het beste uitzicht op de watervallen? Lees eerst deze 10 dingen die je moet weten over Yellowstone National Park!

Dingen die je moet weten over Yellowstone Park

1. Yellowstone bezoeken in de winter: sneeuw en stomende geisers

We rijden Yellowstone binnen via de South Entrance (Moran Entrance Station) vanuit Grand Teton National Park. De week voor ons bezoek is er flink wat sneeuw gevallen en de wegen zijn behoorlijk glibberig. Daar komt nog bij dat de kou voor extra veel stoom zorgt boven de geisers, zodat de uitzichten wat minder helder zijn. Wel zorgen de besneeuwde gebieden waar er geen geisers in de buurt zijn voor adembenemende winterse plaatjes. We hebben 2 dagen voor het park uitgetrokken, omdat een aantal wegen door de koude temperaturen al afgesloten waren. In de zomer is het aan te raden om minimaal 3 dagen uit te trekken voor een bezoek aan Yellowstone.

2. Ga op zoek naar de knallende Old Faithful in de Upper Geyser Basin

Old Faithful is een spectaculaire geiser die elke 60 tot 80 minuten een uitbarsting laat zien. Het kokend water wordt tot wel 56 meter omhoog gespoten. Het is een indrukwekkend gezicht, maar ook een publiekslieveling. Bereid je dus voor op enkele bussen vol toeristen. Rondom Old Faithful is er een plateau met wandelpaden waar je langs kleinere actieve geisers loopt. Ook deze kleine varianten zijn leuk om te zien, gemakkelijk te fotograferen en goed om te tijd te vullen als je wacht op een uitbarsting van Old Faithful.

3. De Gigantische Bronnen liggen in de Midway Geyser Basin

In de Midway Geyser Basin ligt een kleine verzameling van gigantische bronnen. Vooral de Excelsior Geyser en de Grand Prismatic Spring zijn twee enorme hot springs die je niet links mag laten liggen. Met een doorsnede van 113 meter en diepte van 37 meter is de Grand Prismatic de allergrootste. De koude lucht vervaagt de iconische kleuren van de Grand Prismatic, maar dat verandert niets aan de kolossale afmetingen. Het water borrelt en spuit voortdurend omhoog en je bent getuige van een klein stukje oerkracht uit het binnenste van de aarde.

4. Ontdek de modderpoelen en versteende bomen bij Fountain Paint Pot

Fountain Paint Pot in de Lower Geyser Basin beslaat een uitgestrekt gebied met daarin ook aantal boeiende geisers, waaronder Clepsydra Geyser. Bij deze geisers borrelen de zogeheten ‘mudpools’ die prachtige klodders van modder in de lucht schieten, zoals de befaamde Fountain Paint Pot. In dit gebied staan ook veel dode bomen die slachtoffer zijn geworden van het hete water uit de geisers. De bomen worden langzaam geïmpregneerd en zullen uiteindelijk verstenen.

5. De Grand Loop Road: waanzinnig mooi, maar veel werkzaamheden

Er loopt één geasfalteerde rondweg door het Yellowstone park. De historische Grand Loop Road bedraagt 142 mijl (230 km) en slingert langs alle belangrijke punten in het park, zoals de Midway Geyser Basin, Yellowstone Lake en de Mammoth Hot Springs. In oktober zijn een aantal stukken van deze rondweg al dicht. Rond de wintermaanden zijn er vaak wegwerkzaamheden, waardoor er soms alleen nog provisorische zandweggetjes beschikbaar zijn die je alleen onder begeleiding van een ‘pilot car’ mag betreden. Zo kunnen de wegwerkzaamheden al snel 30 tot 45 min oponthoud betekenen. Zorg er dus altijd voor dat je volledig op de hoogte bent voordat je het park gaat bezoeken. De actuele wegwerkzaamheden zijn altijd te vinden op de website van Yellowstone National Park.

Dingen die je moet weten over Yellowstone

Mammoth Springs in Yellowstone

6. Op safari in Amerika: overstekende bizons en grazende elanden

De geisers in Yellowstone zijn niet de enige blikvangers in het nationale park. Het gebied wordt namelijk bewoond door een hele verzameling inheemse diersoorten, zoals bizons, herten, beren, coyotes, poema’s, wolven en zelfs de bedreigde Canadese lynx. Een groep overstekende bizons of een veld vol grazende elanden is dus helemaal geen raar gezicht. Yellowstone is de allerbeste locatie in de VS om wilde megafauna te spotten, dus eigenlijk ga je met de auto op safari in Amerika.

Bizons in Yellowstone Park

7. De watervallen van de Yellowstone Rivier mag je niet overslaan

Aan de noordkant van Yellowstone Lake begint de Yellowstone-rivier. De rivier baant zich een 25 kilometer lange weg door Hayden Valley en stroomt door de Grand Canyon of the Yellowstone, een smalle canyon van 450 meter diep. In de rivier liggen verschillende watervallen, waaronder de 33 meter hoge Upper Yellowstone Falls en de 94 meter hoge Lower Falls. Je kunt zowel langs de North Rim als de South Rim rijden om de rivier te bewonderen. Het mooiste uitzicht op de watervallen vindt je bij Artist Point aan de South Rim.

Lower Falls

8. Yellowstone Lake is een van de grootste meren in Noord-Amerika

Yellowstone Lake is het grootste hooggelegen meer in Noord-Amerika en ligt 2.357 meter boven de zeespiegel. De kustlijn is maar liefst 177 kilometer lang en biedt de ideale omstandigheden om te vissen, kanoritten te maken of te wandelen. Het water bevriest in de winter pas in december of januari, maar ontdooit dan pas weer in eind mei of begin juni. De bodem van het meer bestaat net als de rest van het park uit geisers, bronnen en diepe ravijnen. Het diepste punt is waarschijnlijk een kloof van 125 meter diep, ten oosten van Stevenson Island.

Yellowstone Lake

9. De wintersluiting begint in november: met de auto of de sneeuwscooter?

Het klimaat in Yellowstone kan extreem verschillen per seizoen. Door de koude temperaturen en een dikke laag sneeuw op de wegen is er ook een jaarlijkse wintersluiting. Deze wintersluiting begint meestal in november. Wanneer er genoeg sneeuw is gevallen gaan de wegen weer open, maar dan alleen voor sneeuwscooters en gespecialiseerde bussen. Deze regel voor ‘oversnow’ transportatie geldt gewoonlijk tot in maart, waarna de wegen worden schoongemaakt door sneeuwschuivers. Vanaf april kunnen de auto’s weer op de wegen. In de herfst zijn veel hotels in Yellowstone zelf al gesloten, maar bij de noord-ingang van het park zijn er ook (goedkopere) opties om te overnachten.

Things you need to know about Yellowstone

10. Overweeg een Amerikaanse jaarkaart voor alle nationale parken

Als je van plan bent om nog veel meer plekken in Amerika te ontdekken, overweeg dan om een Amerikaanse jaarkaart voor alle national parks aan te schaffen. Yellowstone National Park grenst bijvoorbeeld aan het fantastische Grand Teton Park, bekend om zijn betoverende bergtoppen. Eén kaart per auto is voldoende en het scheelt je veel entreegeld als je meerdere parken bezoekt. Let wel op: deze kaart is niet geldig in State Parks. Als je zoekt op America the Beautiful Passes vindt je alle informatie die je nodig hebt, waaronder de visitor centers waar deze pas te koop is. Je kunt de pas direct na aankoop gebruiken.

Geef een reactie