Een Nieuwe Stad Ontdekken

Stedentrips zijn altijd leuk. Even een paar daagjes er tussenuit naar een mooie oude stad in Europa. Londen met de rivier en de beroemde Big Ben, Parijs om je gevoel van romantiek te doen ontwaken, Berlijn als je van uitgaan en alternatieve kunst houdt… er zijn zoveel opties en er is zoveel te zien!

De Toeristen Valkuil

De valkuil waar veel mensen intrappen is om met reisboekjes bij de hand lijstjes te maken met dingen die ze per se willen zien of doen. Ze maken een bucketlist en proberen in hun weekendje Praag of Lissabon zoveel mogelijk highlights af te strepen, want ja “dat móet je gezien hebben!”.  Het gevolg is dat ze uitgeput thuiskomen met kapotte voeten en een heel standaard beeld van de stad waar ze zijn geweest.

Sommige mensen vinden dat prima, ze hebben een topweekend gehad en voelen zich voldaan dat ze zoveel gezien hebben. Voor anderen, waar ik er één van ben, werkt deze manier niet. Als ik een nieuwe stad ga ontdekken, ben ik niet in de eerste plaats het meest geïnteresseerd in de toeristische hotspots, waar honderden of – als je pech hebt – duizenden mensen zich op elkaar proppen om dat ene beroemde schilderij of gebouw te zien.

Discovering New Places (Een nieuwe stad ontdekken)

Discovering new places - Een nieuwe stad ontdekken

Een Nieuwe Stad Ontdekken: Beleef De Sfeer

Wat ik veel interessanter vind, is de sfeer van een stad. Wat de stad voor gevoel bij je oproept als je gewoon door haar straten dwaalt, er niet op let waar je terecht komt en ziet waar de ‘gewone’ mensen wonen. En ik heb een manier bedacht waarop je dat op een fijne manier kunt doen: Je begint op een metrostation of bij een toeristische hotspot in het centrum van de stad waar je bent. Zeg: De Big Ben in Londen. De Eiffeltoren in Parijs. Het Centraal Station in Amsterdam. En dan ga je lopen, zomaar. Geen vooraf uitgestippelde route, geen vooraf bepaalde richting. Gewoon lopen. De enige wegwijzer die je gebruikt is je eigen intuïtie. Op ieder kruispunt dat je op je weg tegenkomt, sta je even stil en kijk je om je heen.

Wat zie je? Waarin verschillen de straten van elkaar? Welke straat trekt jou het meeste aan? Misschien is het dat kleine steegje waarvan je het einde niet kunt zien omdat het in een bocht loopt. Misschien is het die brede laan met bomen en twee gebouwen die er prachtig uitzien. Of misschien ga je juist voor dat winkelstraatje met al die gezellige vlaggetjes en terrasjes. En dus kies je je straat, afhankelijk van wat jou het meeste aantrekt. Ieder kruispunt doe je dit weer opnieuw, zonder erop te letten of je in cirkels rondloopt, heel ver van het centrum vandaan wandelt of toch steeds bij de bekende hotspots uitkomt.

Discovering new places - Een nieuwe stad ontdekken

Discovering new places - Een nieuwe stad ontdekken

Luister naar je Intuïtie

En zo dwaal je door de stad, alleen geleid door jouw eigen gevoel. Kijk om je heen en draai je hoofd naar alle kanten. De gevels boven een lelijk winkelpand kunnen prachtig zijn. Misschien zit er ergens op een onverwachtse plek een stuk streetart. De schoonheid van een stad zit soms niet in de grote toeristische trekpleisters of de dingen die het meest in het oog springen. Soms krijgt de stad juist sfeer door de graffiti, door stickers op lantaarnpalen of door wat mensen in hun vensterbank of in hun tuin zetten.

Discovering new places - Een nieuwe stad ontdekken

Discovering new places - Een nieuwe stad ontdekken

Bekijk de mensen, maak oogcontact en glimlach naar ze. Wie weet heb je een leuk gesprekje in een totaal onbetekenende straat. Misschien kom je zo wel een heel speciaal plekje van de stad te weten, uit de mond van een local.  En voed je nieuwsgierigheid. Kijk om hoekjes, trek aan kerkdeuren om te kijken of ze open zijn. En voel je niet beschroomd om, als je ze tegenkomt op je weg, toch gewoon te genieten van dat bekende museum in Londen of dat bekende monument in Berlijn. Toeristische trekpleisters zijn niet verboden… ze zijn alleen niet álles.

 Discovering new places - Een nieuwe stad ontdekken

Discovering new places - Een nieuwe stad ontdekken

Geef een reactie