Magisch Moskou: Een Wereld van Verschil

Vorig jaar augustus had ik het geluk de bruiloft van mijn broer te mogen bijwonen. En niet zo maar ergens: in Moskou, de hoofdstad van Rusland. De pinpas werd op ‘Azië’ ingesteld, de koffers werden ingepakt en de reisgidsen werden doorgebladerd. Op woensdag vijf augustus steeg ons vliegtuig op van het vliegveld van Brussel, om ons drie uur later af te zetten op Sheremetyevo International Airport, Moskou, Rusland.

Magical Moscow

Moscow

Enorm Moskou: Een Stad van Contrasten

Moskou is enorm: het is een stad van 2,5 duizend kilometer groot, een stad met elf miljoen inwoners. Onmetelijk groot. De stad bestaat eigenlijk uit verscheidene kleinere steden met hun eigen centrum om het bekende stadscentrum heen gebouwd. Ik keek mijn ogen uit. Het korte weekje in deze enorme stad maakte indruk op me. We werden op sleeptouw genomen door mijn Russische schoonzus en zagen de buitenwijken waar haar ouders wonen, een prachtig buitenverblijf waar de bruiloft plaatsvond, de belangrijkste highlights in het centrum en de grote verschillen en contrasten die deze stad herbergt.

Moscow

Rondwandelen in een Sovjetfilm

De iconische kerk op het Rode Plein naast het Kremlin was mooi en vooral leuk om eens in het echt te hebben gezien, de prachtige dakgewelven van het gigantische winkelcomplex GUM waren werkelijk prachtig. De metrostations konden zo uit een romantische Franse film komen, de kerken in het Kremlin gaven me het gevoel ergens in het Byzantijnse rijk rond te lopen, de rijen grauwe flats tot aan de horizon in de buitenwijken juist alsof ik in een Sovjetfilm rondwandelde.

Magical Moscow

Een Stad van Bravoure en Beton

Moskou is een stad met bravoure, met klasse en stijl. Grote, pompeuze gebouwen. Prachtige architectuur. Een prachtig ruim park met fonteinen, beelden en bankjes pal naast het Kremlin. Maar Moskou is nog meer dan dat. Het is echt een andere wereld dan in West-Europa. Foeilelijke oostblokachtige betonflats staan naast kitscherige kerkcomplexen met Byzantijnse gouden uienbollenkoepeltjes erop.

Magical Moscow

Moscow

Het Monopoliegevoel

Verkeer stuift op tienbaanswegen midden door het centrum, en heeft heel andere verkeersregels waarin je links en rechts mag inhalen en waarin je wint wanneer je maar overtuigend genoeg voordringt, afsnijdt, remt en plankgas geeft. Het geld, waarbij je zelfs een ijsje van omgerekend tachtig eurocent met briefgeld kunt betalen, geeft je een waar Monopoliegevoel. Het is allemaal Moskou.

Moscow

Magisch Moskou: Wat een Stad!

Moskou, waar mensen op straat nooit glimlachen. Waar jonge vrouwen zich dagelijks kleden alsof ze hun diploma-uitreiking hebben. Waar het eten in restaurants in etappes wordt gebracht zodat de een nog moet beginnen wanneer de ander al ‘goede bekomst’ kan zeggen (een goede les om al het eten met elkaar te delen). Waar grote vrachtwagens met sproeiers in plaats van de planten het asfalt bevochtigen (tegen het stof) en waar speciale karretjes de vangrails schoonmaken. Waar bruidsparen aan de lopende band de officiële papieren tekenen, hun gelofte geven en waar straatverkoop-fotografen binnen een uur weer aan je broek hangen met afgedrukte bruidsportretten.

Waar een mannetje iedere tien minuten de rozenblaadjes, rijstkorrels en snoepjes aanveegt en vervolgens de snoepjes eruit vist om mee naar huis te nemen. Waar ze zelfs de naam van internationale bedrijven als McDonalds en Subway in het Cyrillisch op de gevel zetten. Waar evenveel 15-verdiepingen-hoge flatgebouwen staan als er rijtjeshuizen staan in een gemiddelde Nederlandse stad. Waar iedere drankfles in de supermarkt is beveiligd met een alarmtag. Wat een stad!

Moscow

Moscow

Geef een reactie