7 Redenen Waarom je Taiwan Moet Bezoeken

Taiwan

Afgelopen jaar ben ik gaan backpacken in Azië. Onderweg kom je heel veel andere reizigers tegen waarmee je vaak een vergelijkbaar soort gesprekje hebt: “Waar kom je vandaan?” ” Waar ben je al geweest?” “waar ga je nog naartoe?” met daarna het uitwisselen van reistips en -ervaringen.  Bij ons bleven gesprekken vaak steken bij de tweede vraag. Want Taiwan bleek bij de meeste reizigers onbekend. Niemand dacht bij reizen in Azië aan Taiwan. Want wat is er eigenlijk te doen? Waar staat het land bekend om? Is het er mooi? Rijk, arm?

Let me tell you: Taiwan is een nog onontdekte parel in Azië. Liggend in de Pacifische Oceaan onder China heeft Taiwan alles wat een rugzakreiziger nodig heeft: prachtige natuur, mooie stranden, behulpzame vriendelijke mensen, een goed openbaar vervoerssysteem, goedkoop en lekker eten, oude cultuur, sfeer. Genoeg redenen waarom je Taiwan moet bezoeken!

7 Redenen Waarom je Taiwan moet Bezoeken

1. Taipei
2. Taroko Gorge
3. Raften op de Xiuguluan Rivier
4. Night Markets
5. Enorme Tempel in Tainan
6. Bergtrein van Chiayi naar Alishan
7. Hot Springs

1. Taipei

Taipei is de hoofdstad van Taiwan en heeft van alles te bieden. Bezoek een van de prachtige tempels zoals de Xintian Tempel of de Bao’an Tempel. Vergaap je aan de overweldigende, statige Memorial Hall die gebouwd is voor Chiang Kai Shek. Shop en eet je een ongeluk op één van de nightmarkets of drink thee in een traditioneel theehuisje in de Maokong-area. Wandel langs de rivier in Danshui en bezoek het oude fort dat daar nog op een heuvel ligt. En vergeet niet te tellen hoeveel 7-Elevens (convenience stores) je onderweg tegenkomt!

2. Taroko Gorge

Taiwan werd in de 16de eeuw ontdekt door Portugezen die het eiland de naam “Ilha Formosa” (Het Mooie Eiland) gaven. Een heel terechte naam, want Taiwan is prachtig. De noordkust (van Danshui tot Keelung) staat bekend om de zandstranden en kunstige rotsformaties. De noordoostelijke punt van Taiwan (Bitou-cape) biedt prachtige wandelingen met uitzicht over de kustlijn en de zee.

In het oosten, nabij Hualien, vind je de adembenemende Taroko Gorge, wat wel één van de mooiste plekken van Taiwan wordt genoemd. Overhellende rotswanden, tunnelachtige grotten waar zwaluwen vliegen, groene canyons met een stromende rivier vol keien, en overal waar je komt prachtige uitzichten. Shuttlebussen brengen je over de grotere afstanden heen en weer zodat je zoveel mogelijk kunt zien, en ook met de auto over de Central Cross Island Highway door de Gorge rijden schijnt geweldig te zijn!

3. Raften op de Xiuguluan Rivier

Vanuit Hualien kun je een tour regelen die je meeneemt voor een dagje raften op de Xiuguluan Rivier. Een flinke rubberboot, vier man links, vier man rechts, één been in de boot, één been in het water, iedereen een peddel en gaan! De begeleiders duwen je langs de gevaarlijke keien en trekken je aan een kabel door de gevaarlijkere delen van de rivier maar hebben er vooral plezier in om je met allerlei trucage zo nat mogelijk te krijgen. Ga het avontuur aan om door de hoge golven, langs grote rotsen en in de sterke stroming de goede richting uit te varen zonder te botsen, te vallen of met boot en al om te klappen.

Geniet ondertussen van het prachtige landschap waar je doorheen vaart. Hoog oprijzende bergen van zwart gesteente, dicht begroeid met subtropische bomen, planten en mos; grotere en kleinere watervalletjes die door keien en rotsen naar beneden kletteren; vogels die we in Europa niet kennen en dat allemaal te samen met de kolkende rivier in een soms adembenemend vergezicht onder een ook nog eens prachtige wolkenlucht.

4. Night Markets

Taiwan staat erom bekend: iedere zichzelf respecterende stad heeft een avondmarkt waarop je hapjes kunt kopen of maaltijden kunt eten op plastic stoeltjes aan plastic tafeltjes (van formaat mini), waar je goedkoop kleding en tassen kunt shoppen en waar je allerlei kermisspelletjes kunt spelen. Iedere avond is het feest en gezellig druk op de markten. Proef de lokale snacks zoals pikante gefrituurde kip, softijs van zo’n 30 cm hoog, viscake en natuurlijk de beroemde bubble-tea (don’t ask, just try!). En als je ballen hebt, kun je je ook nog wagen aan de beroemde Taiwanese delicatessen (die door westerse toeristen als het meest ranzig worden omschreven) zoals stinky tofu en 1000-year egg.

Taiwan nightmarket

Taiwan nightmarket

5. Enorme Temple in Tainan

Tainan is zowel een provincie als een stad in het westen van Taiwan. In de provincie staan maar liefst zo’n 5000 tempels, van heel klein tot heel groot. Alleen al in de stad Tainan zijn er zo’n duizend te vinden! Één ervan vond ik heel bijzonder. Het ligt op veertien kilometer fietsen ten noorden van het centrum van Tainan. Na lange, redelijk saaie autowegen en een paar onbetekende dorpsstraten doemen ineens twee gigantische beelden en een nóg groter tempelcomplex op.

Nergens hebben we in boekjes kunnen vinden welke tempel het was, wie er werd vereerd of hoe oud het complex was, maar de tempel die in het Chinees “台南土城正統鹿耳門聖母廟” heet was toch wel één van onze hoogtepunten van Taiwan!

7 Reasons to visit Taiwan

Temple in Tainan

Temple in Tainan

6. Bergtrein van Chiayi naar Alishan

Het oosten en het westen van Taiwan worden door een lange bergketen van elkaar gescheiden. Ergens in deze bergketen ligt Alishan, een mooi nationaal park waar je kunt wandelen. Alishan (wat letterlijk vertaald Berg Ali betekent) staat echter vooral bekend om de oude trein die de berg oprijdt. In 1912 legden de Japanners namelijk een spoorweg aan om het vervoer van hout te bespoedigen.

De oude rode trein, kronkelt ook nu nog 86 kilometer lang over een smal spoor de berg op, door vijftig tunnels en over zevenenzeventig houten bruggen. Het is een waar spektakel om met maar 15 kilometer per uur bocht voor bocht de berg af te dalen (wij namen de trein terug naar beneden), om iedere bocht de locomotief te zien en een prachtige doorkijk over bergen, laaghangende wolken, palm- en bananenbomen en kleine, slaperige dorpjes vol vervallen huisjes.

Mountain train in Taiwan

Mountain train in Taiwan

7. Hot Springs

Hot springs zijn echt een ding in Taiwan. Omdat het eiland op de grens ligt van allerlei tektonische platen, zorgt de vulkanische werking voor het opwarmen van het grondwater, waardoor dit water kan worden gebruikt voor natuurlijke spa’s en dus hots prings: baden met natuurlijk opgewarmd grondwater vol specifieke mineralen en andere ingrediënten die goed zijn voor huid en gezondheid.

Je kunt allerlei resorts en hotels boeken waar je kunt genieten van deze heerlijke ervaring, maar als je een beetje geluk hebt (zoals wij) dan kun je voor een klein prijsje mee via je hostel en zit je ineens midden in de bergen buiten in een warm bad wijn te drinken en te praten. Of je vind een publieke hotspring waar je tussen de Taiwanesen in badmutsjes geniet van massagedouches en baden in oplopende temperaturen. Perfect om eens goed bij te komen van al dat gesjouw met je rugzak!

Hot Springs in Taiwan

Taiwan hot springs

Geef een reactie