Solo Reisavontuur in Centraal Amerika

Afgelopen zomer is een lang gekoesterde wens in vervulling gegaan: soloreizen! Na het behalen van mijn bachelordiploma besloot ik dat het tijd was mezelf te belonen voor het harde werken van de afgelopen drie jaar. Alle geweldige verhalen van vrienden die al eerder de wereld waren gaan ontdekken hadden me overtuigd om ook te gaan reizen. In eerste instantie had ik gepland om met mijn beste vriend te gaan reizen, maar toen hij zich terugtrok uit onze plannen was het idee al in mijn hoofd gaan zitten. Ik was er niet klaar voor om het op te geven: ik ging op solo reisavontuur in Centraal Amerika! Zodra ik wist dat ik alleen zou gaan, realiseerde ik me dat ik mijn avontuur graag wilde starten in een Engelssprekend land zodat ik langzaam kon wennen. En dus besloot ik mijn reis te beginnen in het Centraal Amerikaanse land Belize en door het buurland Guatemala te gaan reizen.

Caye Caulker: Snorkelen met zeekoeien

Na een overstap in Houston, arriveerde ik in de hoofdstad, Belize City. Ik nam een taxi van het vliegveld naar de stad, vanwaar een watertaxi me naar Caye Caulker (spreek uit als het Engelse “key”) bracht, een Caribisch eiland naast de Belizische kust. Het is niet erg ‘off the beaten track’, en met reden, want het is er absoluut prachtig, én cliché met witte stranden en turquoise water, waarlangs felgekleurde huisjes met hangmatten te vinden zijn. Ik vulde een aantal geweldige dagen met snorkelen (we zagen zelfs twee zeekoeien en een zeeschildpad), kanoën, rum drinken en zó erg verbranden door de zon als me nog nooit is overkomen.

Mayan ruins of Lamanai, Belize.

Maya Ruïnes in de Jungle en Sterren Kijken op het Strand

Hierna bezocht ik een stad die Orange Walk heet en vlak bij de Mexicaanse grens ligt. Ik ondernam een boottocht van een uur dwars door de jungle naar de Mayaruïnes van Lamanai. Daarna ging ik verder naar het zuiden, naar Dangriga waar ik een dag lui op het strand doorbracht en een klein dorpje met de naam Hopkins. Hier deed ik een aantal dagen rustig aan en maakte ik een wandeling door het wildreservaat Cockscomb Basin, waar ik werd vergezeld door twee rondsluipende jaguars. Maar mijn beste herinnering aan Hopkins is toch wel mijn laatste avond daar. Samen met een groep mensen keek ik naar een wedstrijd van het lokale basketballteam, at ik heerlijk en bracht ik de avond gewoonweg door op het strand, terwijl we muziek luisterden en rum dronken. De lucht was helder en het dak van sterren was absoluut fantastisch. Het was geweldig.

Leguanenboerderij en Mayaanse Grotskeletten

Ik reisde verder naar het westen, naar de stad San Ignacio die prachtig in de heuvels ligt. Ik bezocht enkele kleinere Mayaruïnes en een leguanenboerderij, wat een fantastische en unieke ervaring was door alle leguanen die over je heen kropen. Ik bezocht ook Actun Tunichil Muknal, een ontzettend toeristische ervaring die de negentig dollar zeker waard was. Na een wandeling door de jungle, zwem je door een grot die de Maya’s gebruikten als een heilige plek. Je kunt nog steeds de verkalkte potten zien, evenals de overblijfselen van mensenoffers, waaronder een skelet dat de Crystal Maiden (Kristallen Juffrouw) wordt genoemd, en de overblijfselen van een baby die geofferd werd om de regengod gunstig te stemmen.

Iguana Farm

Gezamelijke Colectivo Taxi naar Guatemala

De volgende dag vertrok ik naar Guatemala. Het maakte me een beetje nerveus dat ik geen Spaans spreek en de grens alleen over zou gaan. Het bleek echter een geweldige ervaring te zijn: ik nam een gezamenlijke taxi (colectivo taxi in het Spaans) waar we met acht mensen (inclusief jongen met een duif in een kartonnen doos) in werden gepropt. Ik bereikte de stad Flores, waar ik een aantal fijne dagen doorbracht, van het eten en de prachtige gezichten over het meer genoot voordat ik weer verder reisde naar Tikal.

Tikal: Slingerapen en Mayaanse Ruïnes

Ik ging samen op pad met een jongen die net als ik geen begeleide rondleiding wilde volgen. Het bleek een geweldige beslissing: we kwamen ’s morgens vroeg op het terrein aan, nog voor alle toeristen binnenstroomde en voor de ergste hitte. Wat ik me er bovenal van herinner, is de typische geur van de jungle: je kunt Tikal niet echt beschrijven, maar de rust, grootsheid en luister waren heel bijzonder. Het was ook een geweldige beslissing om met zijn tweetjes te gaan: we zagen brulapen en slingerapen (zelfs een jonkie!), vogels en andere kleine zoogdieren. Tikal is een indrukwekkende plaats, die nog indrukwekkender wordt als je bedenkt dat alle jungle die je er nu ziet, vroeger door de Maya’s moet zijn gekapt en bebouwd.

Tikal, Guatemala.

Omweg naar het mooie Lanquin

Hoewel ik normaal gesproken graag vasthoud aan gemaakte plannen, liet ik mezelf overhalen om een omweg te nemen naar Lanquin, wat erg mooi bleek te zijn. Semuc Champay heeft prachtige watervallen en waterplassen waarin je kunt zwemmen, en mijn hostel in Lanquin was heel speciaal: het stond pal aan de rivier en ook al betekende dat een aantal kakkerlakken in mijn backpack en zelfs mijn bed, het was toch één van mijn favoriete plekken van mijn reis, met een ongelooflijk mooi landschap en omgeving.

Lanquin, Guatemala.

Spaans Leren in Xela

Daarvandaan vertrok ik naar de stad Quetzaltenango, ook wel bekend onder de naam Xela, waar ik gedurende een paar dagen een taalcursus volgde. Het leerde me echt een hoop, en dan heb ik het niet alleen over de taal, als ook over hoe je kunt zorgen dat je niet al te gestrest raakt als zowel internet als water er tegelijkertijd uit liggen voor enkele dagen. Ik skipte een lesdag om een vroege morgenwandeling te maken op de Santa Maria vulkaan. Na al dat heen en weer reizen, was het heerlijk om even te settelen in Xela, ook al vond ik het even heerlijk om even later weer verder te gaan. Onder leiding van een geweldig bedrijf genaamd Quetzaltrekkers, maakte ik een drie-dagen-lange wandeling naar Lago Atitlan die eindigde met een spectaculaire zonsopkomst boven het meer. De volgende dagen bracht ik door in het stadje Santa Cruz, dat idyllisch aan een meer gelegen is. Dit was absoluut het hoogtepunt van mijn reis. Hoewel ik er nog niet klaar voor was om te vertrekken, vertrok ik toch naar de mooie maar toeristische koloniale stad Antiqua, waar ik mijn laatste twee dagen verbleef.

Onvergetelijke Ervaring

Al met al was het een fantastische reis. Ik had slechte dagen en miste soms mijn bekenden en geliefden, maar ik heb ook ontzettend interessante en diverse mensen ontmoet. De landschappen, het eten, de bustochten over bochtige wegen die je dankbaar maakte dat je in één stuk aankwam… het zijn stuk voor stuk ervaringen die ik nooit zal vergeten.

Dit artikel is vertaald door Marijke van der Waard.

  • author's avatar

    By: Katja

    Ik ben Katja en ik woon momenteel in Amsterdam. In de zomer van 2015 maakte ik mijn eerste solo reis en ik kan niet wachten om meer van de wereld te zien! Mijn ideale reis bestaat uit het ontdekken van nieuwe plekken, een drankje op het terras en mensen kijken, het liefste met leuke muziek op de achtergrond. Ik ben blij dat ik lid ben van de Globonaut community en kijk uit naar de reiservaringen van anderen!

  • author's avatar

    Visit the author’s website

  • author's avatar

    See all this author’s posts

Geef een reactie