5 Feiten over Rapa Nui (Paaseiland)

Rapa Nui, beter bekend als Paaseiland, is een Chileens eiland in Polynesië. Het hele eiland staat sinds 1995 op de werelderfgoedlijst van UNESCO. Het heuvelachtige eiland is bedekt met een groene laag gras en oude vulkanen, maar wist je dat het boomloze Paaseiland ooit een tropisch woud was? Hier zijn 5 feiten over Rapa Nui!

5 Facts about Rapa Nui

1. MAOI: HOOFDEN (EN LICHAMEN) VAN VOOROUDERS

Rapa Nui is wereldberoemd om haar 887 mystereuze monolitische maoi (ma’oi) hoofden. Elke maoi representeert de voorouder van een familie. De iconische beelden worden vaak afgebeeld als enorme hoofden, maar een opgraving in 2012 maakte duidelijk dat de hoofden vastzitten aan stenen lichamen, begraven in de grond. Sommige maoi hebben lange torsos, andere hebben een compleet lichaam.

Rano Kau, Easter Island.

2. Uitgedoofde Vulkanen

Het landschap van Rapa Nui is enorm heuvelachtig. Deze heuvels zijn er niet zomaar gekomen. Paaseiland is gevormd door meerdere vulkaanuitbarstingen. De oudste uitbarsting moet ongeveer 3 miljoen jaar geleden zijn gebeurd. De meest recente uitbarsting nam ongeveer 100,000 jaar geleden plaats. De vulkanische activiteit onder het oppervlakte van de aardkorst heeft zich sindsdien verplaatst en alle 3 vulkanen van Rapa Nui zijn nu inactief. In de krater van de Rano Kau vulkaan heeft zich een gigantisch meer gevormd van meer dan een kilometer in diameter. Bijna alle maoi zijn gehouwen uit vulkanisch gesteente van de Rano Raraku vulkaan.

3. Van Tropisch woud naar boomloos grasland

Tegenwoordig wordt Rapa Nui gekenmerkt door groen grasland en glooiende heuvels. Dit landschap is echter het resultaat van een relatief recente transformatie. Paaseiland was vroeger een tropisch woud, bedekt door palmbomen en enkele andere soorten. Menselijke activiteit, de introductie van de Polynesische rat (waarschijnlijk meegelift met de eerste mensen) en overbevolking leidden tot complete ontbossing van het eiland. Deze ontbossing zorgde voor een gebrek aan natuurlijke bronnen en de bevolking raakte ernstig verzwakt. In de loop van de 18e eeuw daalde de populatie van ongeveer 15,000 naar 2500 mensen. Na de daaropvolgende introductie van Europese ziektes en Peruaanse slavernij daalden het aantal uiteindelijk naar 111 inheemse bewoners.

The landscape of Rapa Nui (Easter Island)

4. Het verhaal achter de naam: Waarom Paaseiland?

De eerste mens die Rapa Nui ‘Paaseiland’ noemde was de Nederlandse ontdekkingsreiziger Jacob Roggeveen. Roggeveen arriveerde namelijk op 5 april 1722 op het eiland: Paaszondag. Voordat Roggeveen arriveerde heette het eiland al Rapa Nui (Groot Rapa). Het eiland werd door Tahitiaanse zeemannen genoemd naar ‘Rapa Iti’ (Klein Rapa), een soortgelijk eiland. Eerdere namen waren ‘Te Pito o Te Henua’ (Het Centrum van de Wereld) en ‘Mata-Ki-Te-Rani’ (Ogen Kijkend naar de Hemel).

Maoi, Easter Island

5. Dreiging van klimaatverandering

Rapa Nui en de mysterieuze maoi figuren worden unaniem als waardevol werelderfgoed beschouwd. Helaas worden het eiland haar monumenten bedreigd door de gevolgen van klimaatverandering. Het eiland stond vandaag zelfs op Smithsonian’s lijst van beroemd werelderfgoed dat wordt bedreigd door klimaatverandering. De stijgende zeespiegel en hogere golven kunnen cruciale schade aanrichten. Het gebrek aan bomen heeft het eiland bovendien bijzonder kwetsbaar gemaakt voor bodemerosie.

Geef een reactie