Tenerife: Dit is waar Ruimterobots worden Getest

Heb je je ooit afgevraagd waar ruimterobots worden getest? Wetenschappers hebben een plekje op Aarde gevonden dat genoeg overeenkomsten heeft met Mars om ruimte rovers uit te testen. Ook het Raman instrument dat mee gaat met de 2016-2018 ESA-NASA ExoMars expeditie werd op deze plek uitgetest. Deze locatie ligt niet in een of andere onbereikbare woestijn, maar op het zonnige en toeristische Tenerife! De exacte plek is het Teide Nationaal Park, het meest bezochte nationale park van heel Europa. Wereldwijd staat het park met zijn 3 miljoen jaarlijkse bezoekers op nummer 8. Ik bezocht het park in de zomer van 2012 en werd compleet meegesleept door het buitenaardse karakter van de dramatische omgeving.

Teide National Park, where they test space robots.

Net als mars: waar ruimterobots worden getest

Teide Nationaal Park staat het best bekend om de vulkaan El Teide. El Teide is een relatief actieve calera vulkaan. De meest recente uitbarsting nam plaats in 1909. Vanaf de basis op de vloer van de oceaan telt de vulkaan 7500 meters; alleen de Hawaiiaanse Mauna Kea en Mauna Loa zijn hoger. Het vulkanische karakter van Teide Nationaal Park heeft er voor gezorgd dat het hele gebied bol staat van eigenaardige geologische formaties, zoals grillige aa-lava velden, glooiende pahoehoe vlaktes en versteende lavastromen.

Teide National Park, Tenerife.Teide National Park, Tenerife.

Poort van de hel

Het Teide Nationaal Park staat niet alleen bekend om het ongelooflijke natuurschoon, maar ook om de culturele waarde van het gebied. Er zijn veel archeologische opgravingen gedaan binnen de grenzen van het park. Het park was vroeger het leefgebied van de inheemse Gaunches. De Gaunches geloofden dat het park de plek was van de “poort van de hel.” Volgens de Gaunches zat de duivel (Guayota) verstrikt binnen in de vulkaan. Erupties werden gezien als emotionele uitbarstingen van de in het nauw gedreven duivel. Die interpretatie is misschien wel begrijpelijk, gezien die dodelijke lavastromen en zo.

Roques de García, Tenerife.

Where they test space robots: Llano de Ucanca, Teide National Park (Tenerife).

Llano de Ucanca (De Ucanca Vlakte)

De Ucanca Vlakte wordt vaak omschreven als de “zee van lava”. Vlak naast de Roques de García bevindt zich een observatiepunt. Vanaf het observatiepunt heb je fantastisch uitzicht van de enorme, vurige vlakte. Het rode materiaal in het midden van de vlakte is het overblijfsel van een oude lavastroom. Je kunt je haast niet voorstellen hoe heftig zo’n uitbarsting eraan toe moet gaan. Deze panorama van de Ucanca Vlakte bestaat uit meerdere foto’s, maar ik kan je verzekeren dat de vlakte er in het echt nog veel groter uitziet.

Pico del Teide, Tenerife.

Hoe kom je bij El Teide

Het Teide Nationaal Park is makkelijk bereikbaar met de auto. De wegen zijn berekend op de vele bezoekers. Ze zijn geasfalteerd, breed en goed onderhouden. Deze plek met uitzicht op El Teide is het hoogste punt wat met de auto te bereiken valt (2350 m). Tegenover El Teide zag je alleen maar wollige witte wolken tegen een helderblauwe hemel. Idyllischer kan haast niet!

Er is ook nog een kabelbaan op 2356 m. Deze kabelbaan gaat richting de top van El Teide op 3555 m. Je bent wel gewaarschuwd: in de zomer sta je makkelijk 2 uur in de rij. De laatste 200 m naar de krater van de vulkaan mag je alleen ondernemen met een (gratis) vergunning. Het aantal vergunninghouders dat naar boven mag wordt gewoonlijk beperkt tot 200 bezoekers per dag.

Lizard at Teide National Park.

Flora and Fauna at Teide National Park, Tenerife.

Anders dan Mars: een goudmijn aan flora en fauna

Teide Nationaal Park is op één manier heel anders dan (het huidige) Mars: het gebied is een goudmijn aan inheemse flora en fauna. Het park stond vol met paarse bloemen, zoemende insecten, en blauwgroene hagedissen. De meeste hagedissen vind je bij het bezoekerscentrum. Hier laten dagjesmensen vaak een kruimeltje of twee op de grond vallen. Let wel op! Het voeren van hagedissen is ten strengste verboden.

Sources: [1] [2] [3]

Geef een reactie