Luchtvervuiling in Beijing: 4 dingen die je moet weten

Luchtvervuiling in Beijing is een ernstige zaak. Tegenwoordig staat Beijing niet alleen meer bekend om het enorme Tienanmen Square, maar ook om de ongezonde leefomstandigheden. Het probleem lijkt alleen maar erger te worden. De metropool is in December 2015 voor het eerst op ‘red alert’ gezet. Dit is natuurlijk erg verontrustend nieuws, maar dat betekent niet dat je de stad moet vermijden. Als je van plan bent om Beijing te bezoeken, bekijk dan eerst mijn lijst van 4 feiten om beter voorbereid op reis te gaan.

1. de luchtvervuiling in Beijing is erger in de zomer en winter

Luchtvervuiling in Beijing is niet noodzakelijk seizoensgebonden. De mate van vervuiling is meer afhankelijk van factoren zoals de windkracht en windrichting. Desalniettemin, cijfers lijken erop te wijzen dat de omstandigheden vaak het beste zijn tijdens de lente en herfst. Episodes van winter smog in grote steden als Beijing en Shanghai zijn vooral berucht om de hoeveelheid schadelijke deeltjes.

Luchtvervuiling in Beijing , te zien vanuit het Zomerpaleis.
Ik nam deze foto op een zomerse dag met een behoorlijke hoeveelheid luchtvervuiling.  Normaal gesproken zou je in staat moeten zijn de gehele skyline van centraal Beijing te bewonderen.

2. gebruik ademhalingsmaskers, niet chirurgische maskers

Wanneer de luchtkwaliteit een ongezond niveau bereikt, moet je vooral niet zonder masker naar buiten gaan. Waarschijnlijk ben je bekend met het veelvuldige gebruik van chirurgische maskers in Oost-Aziatische landen. Velen kiezen uit zelfbescherming het papieren maskertje te dragen, maar ook vanwege het risico van overdragen naar andere mensen (denk aan griep, maar ook ernstige aandoeningen zoals SARS). Papieren maskers doen echter weinig tegen het inademen van schadelijke stoffen. In plaats daarvan kun je het beste een ademhalingsmasker met filter aanschaffen. Deze maskers kun je in de meeste supermarkten van Beijing wel vinden. Ademhalingsmaskers zijn al zo vanzelfsprekend in steden zoals Tokyo, Seoul en Beijing dat ze al echte fashion items zijn geworden.

Beijing, Olympisch District (China).

3. Download een Beijing luchtkwaliteit App

Naar buiten kijken voordat je de deur uitstapt geeft je meestal al een goed idee van de hoeveelheid luchtvervuiling. Toch kan dat misleidend zijn. Het downloaden van een app geeft je meer zekerheid over het eigenlijke gevaar. Er zijn verschillende gratis luchtkwaliteit apps beschikbaar, hetzij van Chinese of buitenlandse oorsprong. Het belangrijkste waar je op moet letter is het niveau van PM2.5 (fijne deeltjes). Zelf heb ik twee verschillende apps gebruikt: de China Air Quality Index app van FreshIdeas en de Air Quality China app van scaret. Ook deze website kun je altijd checken voor actuele informatie.

Stedelijk verkeer in Beijing, China.

4. Luchtvervuiling: korter leven en overgewicht

De effecten van luchtverontreiniging op lange-termijn worden nog onderzocht. De hoeveelheid vervuiling is nog nooit zo hoog geweest, dus veel stedelingen zijn in feite onderdeel van een doorlopend “experiment” (oeps). Er zijn onderzoeksresultaten die wijzen op een groter risico op longkanker, hartproblemen en een kortere levensduur. Nieuw onderzoek duidt nu ook een link naar Type 2 Diabetes en overgewicht, veroorzaakt door chronische ontsteking van de luchtwegen.

Toch zou je je niet moeten laten ontmoedigen door deze minder fraaie kant van Beijing. Een bezoek aan Beijing is een ervaring die je niet wilt missen. De beste strategie is om je bewust te zijn van de luchtkwaliteit en je daar vervolgens op aan te passen. Geeft de app aan dat de luchtvervuiling een schadelijk niveau bereikt? Draag een masker!

Geef een reactie